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THE VERONICAS

 サイアー・レコードに認められた双子の美人姉妹デュオ――。
 サイアー・レコードなのか、双子なのか、美人なのか、姉妹なのか、そんな惹句のどこにそそられるか? 
 個人的にはサイアー・レコードってところに惹かれた。サイアーと言えば、古くはラモーンズ、デッド・ボーイズ、トーキング・ヘッズ、それにマドンナをデビューさせ、最近ではアゲインスト・ミー!やジャックス・マネキンが所属しているレーベルだ。そのサイアーが認めた姉妹デュオ。パンクっぽいファンションと、ちょっとキツめのルックスもいい。
 オーストラリア出身のリサとジェスによるエレクトロ・ポップ・ロック・デュオ、ヴェロニカズ。2人は元々、オーストラリアで子役として活躍していたらしい。しかし、18歳の時、ギターをプレゼントされたことをきっかけに曲作りを始めた2人は音楽の世界に転向。友人と組んだロック・バンドを経て、05年、ヴェロニカズとしてデビュー。1stアルバム『The Secret Life Of…』をリリースした。
 本国のチャートで4位に食い込むだけに止まらず、このアルバムをきっかけにヴェロニカズはここ日本でも、ガールズ・ロック・ファンの間でにわかに注目を集めはじめた。それも日本盤のリリースがなかったにもかかわらずだ。
 「4 Ever」他のヒット曲を含む、その『The Secret Life Of…』はギター・ロック色濃い作品だったが、07年にリリースした2ndアルバム『Hook Me Up』は無機質なマシーン・ビートが全編で打ち鳴らされる、あやしいエレポップ・サウンドに接近。彼女達の野心の大きさを印象づけた。
本国のチャートでは最高2位を記録した同アルバムからのシングル「Untouched」はアメリカでも大ヒット。そんな追い風を受け、ヴェロニカズは今年3月、『The Secret Life Of…』と『Hook Me Up』をカップリングした豪華2枚組『Complete』で、ついに日本デビュー。そして、サマソニに出演するため、初来日を実現させる。
野郎どもを従えた美人の双子姉妹はきっと絵になることだろう。『Hook Me Up』でアプローチした、あやしいエレポップ・サウンドをステージでどんなふうに再現するのか? 興味は尽きないが、現在、ヴェロニカズはボーイズ・ライク・ガールズ、ジ・アカデミー・イズらと全米をツアー中。その勢いを伝えるセンセーショナルな日本初上陸になることはまちがいない。

(山口 智男)